同居好還是結婚好,法律小科普

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文 / 劉美芳律師

最近和一位三十而立的年輕人交流,明明已經有了固定女友,卻寧可也不願。為了什麼理由?害怕

這年頭,許多年輕人已宣告進入一個同居時代對許多人來說,可以說是避之唯恐不及。尤其在加州,夫妻度的規範下,加上無過失離婚,要是另一半明明出軌,是否可以理直氣壯的要求一筆,然後再拍拍屁股走人?

另一種人,曾經體會離婚的傷痛,原生家庭父母離異,帶給後代陰影。或是自己受過傷害,乾脆來個不婚主義,同居為上。

同居人的權益

我們來假設一種情況,一對情侶同居多年,生兒育女,關係融洽,就像一對平常夫妻一樣,只差沒有去領一紙結婚證書。過了幾年,兩人不幸分手,長期同居人是否享有益?很遺憾的,同居和結婚不同,就算同居了一百年,您依然不會自動成為合法配偶,即使生了孩子,也不例外。除非加州一百年後的法律,作了大幅改革,否則現實是如此。

然而,同居者之間訂有協議,就可能有機會拿到協議上的財產或生活費。

尤其當兩人購置房產時,必須深思以正確的名義登記,否則當一方不幸意外身亡,名下的房產不一定會留給同居人。當同居人與別人婚姻關係尚存時,房產、存款、退休金等等可能全數留給未亡人,屆時身為第三者的同居對象,興許連一毛都拿不到。

同居協議的好處

設立同居協議,可以列出雙方的權利義務,清楚了解對方的期待值,藉此避免未來在分手時可能發生的紛爭。同居協議可涵蓋房產擁有權,收入支出如何分配,銀行帳戶的受益人為誰,信用卡費用由誰支付,以及保險規劃等等內容。

房產較細微的內容也可加入,例如房子由其中一方支付頭款,另一方負責後續裝修,在什麼時間點,同意將房子轉到兩方共同名下。

分手費

假設兩人日後分手,其中一方如何分期買下房產,是否有支付對方分手費( Palimony)的義務,意即分手之後的固定基本生活費,這些也可以列舉在同居協議上。

同居協議可以透過律師撰寫,也可以兩人私下書面協議,當然以律師撰寫見證的方式最有保障,日後到了法院將成為強有力的有時同居人會口頭承諾或暗示對方擁有哪些權益,後來過河拆橋,經原告訴訟舉證,法院也可能同意維護其權益。

同居者的子女

跟同居人分手了,孩子歸誰?法院總以孩子的最大利益優先(best interests of the child),因此孩子跟誰,將取決於認為誰比較合適照顧孩子。

父母可以申請共同子女監護權、監護權、以及費。與已婚夫婦不同,未婚父親在申請共同監護權、監護權或之前,必須透過法院確定親子關係。

關於子女的多項權利義務,亦可加入同居協議當中,例如以下:

  • 育兒責任劃分,誰負責照顧孩子,或給保母費、教育費
  • 孩子監護權、監護權、扶養費
  • 同居人其中一方為了孩子而犧牲就職機會,分手後是否有權利獲得支持

結論

緣分得之不易,請坐下來和您的伴侶開誠佈公的討論,婚姻這條路要是真的不何適彼此,寧可大家把醜話講在前頭,也不需因為認知上的不同,將來有一天傷了彼此,傷了孩子。若您和同居對像在財務上或孩子監護權有任何糾紛,從前簽過的同居協議遭受對方質疑、不認賬,請諮詢一位加州家事法律師,為您解憂。




作者簡介

劉美芳律師,加州西南法學院法學博士, 1986年起於美國加州開辦律師事務所至今,歷經多年執業淬煉,精通商業、民事、婚姻、遺產法律訴訟,服務範圍擴及爾灣、洛杉磯、河濱市、聖貝納迪諾地區( Irvine / Los Angeles / Riverside / San Bernardino )。劉律師執業之馀,不遺馀力為社會貢獻, 97至01年期間連續四年被甄選為加州律師公會常務委員。曾任職洛杉磯地檢處,以及加州高等法院調庭官,幫助無數纏訟多年的案件取得雙贏。

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