家暴不可姑息,法律小科普

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文 / 劉美芳律師

聽見隔壁鄰居夫妻或情侶吵架,越吵越激動,最後甚至上演全武行,您認為那是別人的家務事,不宜干涉嗎?

家庭暴力新聞層出不窮,年初北加州矽谷才發生一起華裔工程師殺妻事件,沒隔多久又傳出另一件駭聞,一位印度裔軟體工程師在家中槍殺妻子,涉嫌謀殺一對雙胞子,隨後自盡身亡。這兩起震驚人們的家庭暴力案件共同點在於夫妻都是高材生,堪稱社會精英份子,而且均擁有高薪工作以及高價房產。

冰凍三尺非一日之寒,配偶有暴力傾向,除非他們太懂得如何壓抑隱藏自己,否則在日常生活中也許會流露出一些蛛絲馬跡,家人應重視他們的心理狀況,並懂得保護自我。

家暴禁制令

Domestic Violence,即家庭暴力。在加州家庭暴力的定義為,有意或魯莽的造成家人身體受到傷害;對家人實施不法侵害之行為,例如、跟踪、威脅、毆打、虐待、打擾生活平靜,損害個人財產,或讓對方處於遭受嚴害的恐懼之中。

若感到生命受到威脅,可以報警處理,美國警察非常有效率,接獲檢舉後會立刻上門盤查,了解狀況。警察經由合理判斷,懷疑這是一起家暴事件,就會逮捕加害人,直接送到監牢。此舉也是為了保護受害者,不致於發生無法彌補的傷害。

受害人可依此向法庭申請 Temporary Restraining Order(TRO),即臨時家暴禁制令接下來法庭會安排一個開庭日期。在法庭上,若受害方能充分證明家暴事實,那麼法庭就有權簽署禁制令來保護受害者。

被家暴者的反擊

其實家暴涉及的家人是廣義的,包括已婚夫婦、雙方、男女朋友、情侶、親子手足等等。而暴力也不只是針對身體的,還包括精神上的傷害,像是辱罵和騷擾,隔絕親友關係,斷絕來源等等。

受害者可以向法院申請長期禁制令,要求命令加害人今後五年之間,必須遠離受害者一百碼以外,不能靠近受害者的房子、車子、工作場所。若在外面偶遇,必須轉身離開,不可走上前與其搭話。除此之外,加害方可能會被法官判定,須強制參加憤怒情緒管理課程(Anger Management Class)。

隱忍的原因

過往許多家暴受害者選擇隱忍,只因不願失去經濟上的依靠。許多時候,加害人擁有支配經濟大權的能力,甚至拿孩子當作籌碼,若是縱然姑息,家庭暴力對孩子的影響不同小可。如今男女平等,找一份工作維生不再困難,況且在中,有家暴前科的配偶,在爭取子女撫養權的環節上處於劣勢。透過離婚律師的協助,可以向對方緊急要求一筆臨時配偶,不至於讓家中中斷炊具。

在美國,家暴事件可能面臨刑事起訴,加害人最終被判刑坐牢。即使家中房子登記在加害人的名下,受害方依然有權利,可以要求在離婚期間甚至離婚之後繼續住在家裡。

結論

有人遲遲不肯提出離婚,也不願控告配偶家暴,只因心裡還存著愛,一再給對方改過自新的機會,這些人十分認同匈牙利詩人裴多菲所說的,生命誠可貴,愛情價更高。然而,沒有了生命,一切只能空談。請多加重視自己的感覺,並拒絕扮演受害者的角色。




作者簡介

劉美芳律師,加州西南法學院法學博士, 1986年起於美國加州開辦律師事務所至今,歷經多年執業淬煉,精通商業、民事、、遺產法律訴訟,服務範圍擴及爾灣、洛杉磯、河濱市、聖貝納迪諾地區( Irvine / Los Angeles / Riverside / San Bernardino )。劉律師執業之馀,不遺馀力為社會貢獻, 97至01年期間連續四年被甄選為加州律師公會常務委員。曾任職洛杉磯地檢處,以及加州高等法院調庭官,幫助無數纏訟多年的案件取得雙贏。

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