英格蘭「月經用品免費供應法」正式生效;但台灣呢?

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文 / 楊春吉

本篇新聞報導內容:https://global.udn.com/global_vision/story/8662/6538527?form=udn_ch2_common3_cate

根據2022年8月15日之報載 https://global.udn.com/global_vision/story/8662/6538527?form=udn_ch2_common3_cate,「提供免費的月經用品,是平等和尊嚴的基礎。」2022年8月15日,蘇格蘭〈月經用品免費供應法〉正式生效,這也讓蘇格蘭成為全世界第一個全境免費提供生理用品的國家,蘇格蘭政府網站公告,即日起各地市議會與教育場所將依法向所有需要的人提供衛生棉、棉條、月亮杯等月經用品;自2017年以來,蘇格蘭政府已為此計畫投入超過2,700萬英鎊。

〈月經用品免費供應法〉可回溯至2020年11月24日,蘇格蘭議會全票通過由工黨議員藍儂(Monica Lennon)提議的此案,為消滅「月經貧窮」(period poverty)跨出一大步,藍儂接受媒體訪問時也自豪表示,該法案「已經影響蘇格蘭和世界各地產生積極變化」,蘇格蘭自此成為第一個免費供應月經用品的國家(英國標準稱呼聯合王國,由英格蘭、蘇格蘭、威爾士、北愛爾蘭四個國家組成)。

鑒於生理女性每月需使用一定數量的月經用品,據統計每名英國女性平均每月需為此花費至少13英鎊、一年約160英鎊,對貧困女性及家庭來說,未必能夠負擔這筆開銷、或是不得不相應減少經期間更換生理用品的次數,因而增加造成女性感染生理疾病或是加據心理問題的機率。無論發達國家或貧困國家,「月經貧窮」都是處理平等問題時,必須面對的議題。

英國自1973年加入歐洲共同體(歐盟前身)以來,與歐陸國家同步向女性生理用品徵收消費增值稅、2000年才以公平為由,降至歐盟境內最低稅率的5%,但長年以來這筆「生理用品稅」屢屢掀起爭議,茲因女性使用生理用品,絕非「可選擇」而是「必須情況」,然而這筆極具爭議的稅金直到英國脫歐之後的2021年1月1日,方才能不管歐盟關稅規定,將之取消。

蘇格蘭當局採取的行動則更早、也更為積極,早在2017年7月,蘇格蘭就投入4萬2,500英鎊,試行在亞伯丁(Aberdeen)學校和等地,為無力負擔開銷的女性提供免費的生理用品;至2020年10月,蘇格蘭的〈校園月經用品條例〉生效,各地政府為各級學校提供預算,予以向學生提供免費生理用品。

2022年8月15日正式上路的〈月經用品免費供應法〉,正是在學校提供生理用品的基礎上,將之擴大到包括餐廳、酒吧、俱樂部、藝術廳等公共場所,藍儂指出,在英國各地民眾正因通貨膨脹,而處於生活成本激增危機的此時,〈月經用品免費供應法〉形同「一座希望的燈塔」,展現了為了人民的利益而團結之時,能夠取得何等的成就。

蘇格蘭社會正義部長羅賓遜(Shona Robison)也表示:「提供免費的月經用品是平等和尊嚴的基礎,並消除了獲取這些用品的經濟障礙。」〈月經用品免費供應法〉施行後,蘇格蘭政府在社會企業如「Hey Girls」協力下,推出「PickupMyPeriod」應用程式App,幫助有需要的蘇格蘭居民找到離自己最近的生理用品發放點,此外蘇格蘭政府也將為教育網站提供資金,增進工作場所的雇主接受「月經平等教育」,還有為改善學校的健康教育課程增加資源、力求反月經汙名。
就此,本文認為,明定於我國憲法第7條之平等原則(對照人民之利與自由,就是,故在大會議解釋中,違憲審查時,除平等原則外,也常提到平等權之用語,其内涵,大致上,包含下列四項:一、其精義為「等者,等之;不等者,不等之」。二、所謂「等者,等之」,即事物本質相同者,要做相同之處理。三、「不等者,不等之」,乃指事物本質不同者,要做不同之處理。即容許合理;所謂合理差别待遇,須同時符合(一)差别理由須合理(二)差别理由須與目的有合理關聯等二項要件始謂之。四、禁止歧視),也為諸多國際公約所明定,其已成為全世界之一種普世價值。

,與人格權、身體不受傷害權、生命權,同屬先國家而存在、勿須法律予以確認之與自由;而且從歷年大法官會議解釋看來,人性尊嚴,實為人民基本權利與自由之核心範圍,即不但任何人民之自由權利皆以人性尊嚴之保障為其基本理念,甚至整體的基本權利,即在具體化人性尊嚴原則。

又女性月經,如照顧不當,對於女性之身心健康,確實有不利之影響 https://www.littleredhood.org/period-equity,加上,我國部分家庭或個人經濟確實不佳,甚至有些女性在每月月經來時,每人只有一片~二片得使用,爰基於平等權與人性尊嚴之保障及身心之積極實現,我國自應依第4條及第8條之規定,參酌英格蘭「月經用品免費供應法」,訂定相關法律。




作者簡介

楊春吉
Double House共享經濟工作坊召集人、Double House買賣聯盟主席(暨創辦人)、個人理財專業顧問、古月吉力工作室負責人、房產公司C.E.0、榕樹學堂執行長兼講師、故鄉法律網/故鄉法律專欄(http://gs803501.pixnet.net /blog)版主、採購專業人員師資資料庫受推薦講師、社區大學講師、104講師中心講師、台灣教育網講師、台灣法律網專欄作者、法律演講(請洽0916082728楊講師)
演講二百場以上,著作80本以上



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